Mi Virgen y yo

Miro el Madrid que viene, con sus barrios invivibles para la gente normal, con el obsceno derroche de luces de Navidad

Para todo en esta vida, hasta para ser Virgen Santa Patrona Coronada y ascender a los cielos, creía yo que hace falta tener un poco de suerte.

—¿Y tu nombre?

—Es el de la Patrona de Madrid.

—¡Anda ya, niña! La Patrona de Madrid es la Paloma, lo sabe todo el mundo…

Así año tras año, siglo tras siglo, y eso que mi Virgen ha hecho milagros muy antiguos, algunos bonitos de verdad.

La tradición clásica se remonta a 712. Entonces, ante la perspectiva de una conquista árabe de la ciudad —esto es más bien confuso porque Madrid la fundaron precisamente los árabes, pero las leyendas son así—, los madrileños decidieron esconder la Virgen en la muralla de la ciudad, con dos velas encendidas. De ahí proviene nuestro nombre, Almudena, corrupción del árabe Al-Mudayna, que significa la ciudadela y proviene a su vez de Medina, la ciudad. El caso es que los devotos la escondieron muy bien, tan requetebién que al cabo de unos años ya nadie sabía dónde estaba. Cuando en el siglo XI el rey Alfonso VI decidió reconquistar —o conquistar, esto sigue siendo confuso— la ciudad, los madrileños organizaron procesiones y rogativas para intentar encontrarla, pero Almudena se resistió.

La máxima expresión de longevidad que mi madre era capaz de concebir acerca de un lugar, una persona o un acontecimiento consistía en dictaminar que era más viejo que el Canalillo. Sólo en segundo lugar mencionaba la Cuesta de la Vega, que se extiende sobre uno de los barrancos que actuaron como defensa natural de la vieja ciudad árabe, y sigue comunicando la calle Mayor con el río Manzanares. Mi madre se equivocaba, porque la Cuesta es mucho más antigua que el Canalillo, hasta el punto de que en el siglo XI los devotos tuvieron que recorrerla hasta cinco veces hasta que un fragmento del muro se derrumbó, dejando a la Virgen a la vista. Tres siglos después de haber sido enterrada, no sólo estaba limpia y espléndida. Las velas que la flanqueaban seguían encendidas. Pues ni con eso se ganó el crédito de patrona de Madrid.

Su definitivo éxito fue más raro todavía que las velas encendidas durante 300 años. En plena movida madrileña, cuando nada se llevaba menos que las vírgenes y a lo sumo triunfaban las verbeneras, Paloma por supuesto a la cabeza, el gobierno de Joaquín Leguina tuvo que afrontar el calendario festivo definitivo de la Comunidad. Y entonces, no me acuerdo del motivo concreto, Paloma resultó inviable, porque coincidía con otra fecha o algo así. Hasta que alguien recordó a esa Virgen tan sosa, sin pasodoble, sin verbena, sin tradiciones, perdida a mediados de noviembre, y como no había otra, pues esa fue. ¿Cambió algo? No. La gente tardó años en recordar el nombre de la patrona de Madrid y aun hoy son más los que no se acuerdan.

Mala suerte, he pensado durante la mayor parte de mi vida y sin embargo ahora ya no estoy tan segura. Miro el Madrid que viene, con todos sus multimillonarios extranjeros, con la última definición del alto standing, con sus barrios invivibles para la gente normal, con el obsceno derroche de luces navideñas en plena crisis de consumo eléctrico, con Ayuso y su chulería, con Almeida y con la suya, y me digo, pues mira, Almudena, guapa, mejor quedarnos aquí, en esta esquina donde llevamos tantos siglos tapaditas. Si lo nuestro nunca ha sido llamar la atención, ¿para qué vamos a empezar ahora? Fíjense si somos discretas que sólo se me ha ocurrido escribir este artículo precisamente el día de la Almudena, 9 de noviembre de 2021. Cuando ustedes lo lean, media España estará tocando la pandereta y muchos no entenderán nada de esta historieta medieval e incomprensible.

Y sin embargo Madrid habrá avanzado otro trecho hacia lo que nunca debería haber sido y nunca debería llegar a ser. La envidia de Europa, dicen. Una pequeña Nueva York de neones horteras, sin personalidad propia más allá de los churros. Las tiendas de la milla de oro estarán repletas de ricos gastando sin parar. En otros barrios, no quiero ni pensar.

Lo único que sé es que mi Virgen y yo no tenemos nada que ver con esto.

Ni ganas.

Publicado en el periódico El País el 22 noviembre.

Lamentablemente hoy nos ha abandonado Almudena Grandes. 

D. E. P.

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Comentario de María Inmaculada García Gómez el noviembre 29, 2021 a las 11:12am

Gracias Lucía, hoy hemos podido ver su entierro en el Campo Santo de La Almudena. Muchos lectores han estado presente con su obra en la mano dándole su fiel despedida. Conmovedor ha sido ver a su familia en tan dolorosa despedida y a tantos amigos que compartieron su vida. Demasiado triste cuando se van tan precipitadamente las personas.


PLUMA MARFIL
Comentario de LUCÍA GÓMEZ el noviembre 29, 2021 a las 9:23am

Hermoso homenaje!!! Gracias por traernos tan bella prosa de Almudena Grandes (q.e.p.d.).

Comentario de María Inmaculada García Gómez el noviembre 28, 2021 a las 1:54pm

El canal español RTVE PLAY (que se puede ver a través de internet gratuitamente) ha expuesto diferentes entrevistas de Almudena. 


PLUMA BRONCÍNEA
Comentario de Ma de los Angeles el noviembre 28, 2021 a las 12:55pm


PLUMA ÁUREA
Comentario de Benjamín Adolfo Araujo Mondragón el noviembre 28, 2021 a las 9:54am

¡QEPD Almudena Grandes, fallecida a temprana edad, víctima de cáncer; oportuna reproducción haces, querida María Inmaculada, de un breve relato de esta grande española universal!

Comentario de María Inmaculada García Gómez el noviembre 27, 2021 a las 6:30pm

Un día triste por su perdida, apenas hizo un mes de que hiciese publica su enfermedad. Sus lectores nos hemos quedado impactados.


PLUMA ZAFIRO
Comentario de Iris Girón Riveros el noviembre 27, 2021 a las 6:18pm

Todo lo que a España se refiera.

siempre ha sido, es y será mi admiración,

por ello lo primero que hice en tour,

fue estar en Madrid y deleitarme de las maravillas

y del encantador árbol navideño de la plaza.

Gracias María Inmaculada por este bonito compartir.

Te agradezco por  compartir este mensaje de Almudena Grandes.

Comentario de María Inmaculada García Gómez el noviembre 27, 2021 a las 4:08pm

No es un escrito mío, es uno de los últimos articulos de Almudena Grandes. No sé quizás, si ha sido el último, solo sé que es de este domingo pasado. Ella ha fallecido esta tarde en España. Una de las escritoras más prestigiosas de nuestros tiempo en este mi país. En su honor os he traido éste articulo.

Gracias Delia por su merecido Destacado.


ADMINISTRADOR
Comentario de Delia Pilar el noviembre 27, 2021 a las 3:50pm

Me encantó esta historia que nos cuentas con mucha maestría y gracia, María.

Ha sido un placer enterarme de todas estas circunstancias del pasado madrileño

y la Almudena, muchas veces me he preguntado sobre

el significado que tiene para el pueblo.

¡Felicitaciones y gracias!

Ando revisando  cada texto  para corroborar las evaluaciones y observaciones del jurado, antes de colocar los diplomas.

Gracias por estar aquí compartiendo tu interesante obra.

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